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海狸岛:泪水,欢乐无处可去

2020-01-18 07:15:15 来源:工人日报

   Muggs Bass没有电脑。 她几乎死了电子邮件。 任何在密歇根州偏远的比弗岛上叫她回家的人都应准备好迎接忙碌的信号,如果她在她的固定电话上的话。 她没有牢房。

“当你没有它时,你不会错过它。这就是我所说的,”这位70岁的勇敢的祖母说道,她每天早上在参加弥撒时都会在当地酒吧讲笑话。

技术不是她的事。 所以,当巴斯每个月开车到她岛上的乡村健康中心坐在宽屏电视机前时,这是一个小小的奇迹。 在那里,她和少数其他岛民通过视频会议与密歇根州Charlevoix的一个类似团体相连,两个小时的渡轮航程。

他们聊天 他们笑了。 他们一起哭。

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所有这些人都患有或已经患有癌症,包括Bass。 她的医生告诉她,她的乳房开始出现肿块,然后转移到她的骨头,使她的癌症可以治疗,但无法治愈。

她自己的祖母死于同样的疾病,并且偶尔接受治疗,就像Bass每隔几周一样。 但是,这位祖母几乎无法想象有一天,当岛民们公开谈论他们的癌症时,他们与数英里之外的一个支持小组的人面对面交谈。

这只是技术使这个崎岖不平的地方变得比以前更加遥远的众多方式中的一种,有些人会说,对于更多的人来说,更适合居住。

并不是说变化很快就会发生,或者说技术总是很完美。

这就是在一个岛上流行的保险杠贴纸上写着“慢下来!这不是大陆”的情况。 这是针对任何人都非常匆忙的人,包括在多条土路上砸尘的铅脚游客,或者在手机服务下降时恐慌的人。

有线 - 或者至少是半有线的 - 比弗岛(Beaver Island)的生活在那里,全年人口约为650,可以提供或者需要几十个。

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那么,无论如何, 在哪里?

一些密歇根州人会通过举起他们的右手,手心向上,并指向他们无名指的尖端 - 换句话说,就在该州下半岛远西北端,向你展示。 但即使他们知道它在哪里也是如此。

海狸岛(Beaver Island) - 其54平方英里的大部分地区覆盖着郁郁葱葱的阔叶林,沙丘或原始的内陆湖泊 - 并不为人所熟知。 这部分是因为很难到达,特别是在冬季,如果天气允许,小型飞机通常是唯一的选择。

因此,当去年春天大部分地区都可以使用高速互联网服务时,这不仅仅是一种便利。 对于许多人来说,这是天赐之物 - 即使这项服务只是意味着能够在网上购买任何东西,玩在线游戏或观看新发布的电影。 对于其他人来说,这意味着能够在岛上停留更长时间,因为他们有更可靠的连接工作。

无论哪种方式,外部世界更容易获得,至少是虚拟的。

岛上的小学生领先于这条曲线:主要的公立学校知道他们在技术上是多么有价值,特别是当学生上大学时。 因此,学生可以在线学习语言和高级课程 - 甚至是大学课程。

学校的老师康妮·博伊尔(Connie Boyle)对帮助发展学校的技术项目抱有既得利益,部分原因是因为她和她的丈夫在25年前离开芝加哥后决定在岛上抚养女儿。

“我们很担心 - '你怎么在非常小的比弗岛养育一个孩子?'”博伊尔说。 当他们的女儿,现在是密歇根州立大学的新生,最近打电话给她的电脑课时,得到了答案。

“妈妈,我不明白,”她说。 “我在这里帮助所有人。我们在高中时就完成了这一切。”

从过去到现在

今天最先进的比弗岛学校与Muggs Bass学校的学校截然不同。 对她而言,书籍是通往大陆的唯一真正的窗口,特别是在小学。

像许多定居在比弗岛的人一样,她的曾祖父母和祖母来自爱尔兰,来自农场,捕鱼并寻找更好的生活。 出生玛丽玛格丽特,但只要她记得就叫“Muggs”,巴斯从家庭农舍走到田野的一所小学校。

除了小时候去看医生之外,她没有去密歇根大陆 - “穿越”,正如岛上居民所说 - 直到她12岁时去底特律拜访了一位阿姨。

“这很大而且很吵,”她回忆道。

那时候她的世界很小。 这就是她喜欢它的方式。

但是,在她从高中毕业后,她离开岛屿找工作,最后她住在密歇根州的其他地方,然后生活在伊利诺伊州,在那里她遇到了她的丈夫。 然后他们搬到印第安纳州北部,在那里他们从以前的婚姻中抚养他们的儿子和他的孩子。 总是,有一天她渴望回到岛上。

(责任编辑:周襁脎)
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